19. février 2024

Souvenirs

En 1992, Dominique A a sorti l’album „La Fossette“, qu’il a enregistré tout seul chez lui, avec des moyens très simples. L’album était d’une nouveauté fascinante et n’ouvrait pas qu’à moi de nouvelles voies mais aussi à la pop française. J’ai continué à suivre le musicien pendant quelques albums, puis nos chemins se sont séparés. Il s’est tourné vers des contrées plus pop, tandis que je suivais les traces du jazz et d’autres styles similaires. Aujourd’hui,un nouvel album, „Memento“ (2024, La Buissonne), nous réunit à nouveau.

Le scénario est le suivant : Le journaliste et critique de jazz Jean-François Mondot, lecteur passionné du prix Nobel de littérature 2014, Patrick Modiano (*1945), a écrit des textes inspirés par l’univers de souvenirs de cet auteur. Ils retracent, dans l’ordre chronologique, la vie et l’œuvre de l’écrivain. Mondot envoie ses textes à Dominique Ané (de son nom complet) en lui demandant s’il a envie de les interpréter. Non seulement Ané accepte, mais il propose également de les adapter en musique. Deux excellents musiciens de jazz ont pu être engagés en plus pour ce projet : Stephan Oliva au piano et Sebastien Boisseau à la contrebasse - et encore le batteur Sacha Toorop, un accompagnateur musical de longue date de Dominique Ané, qui lui-mêne se charge de la partie de guitare en dehors du chant.

La voix claire et bien particulier d’Ané donne vie à ces textes avec grâce, accompagnée subtilement par les instruments. Le résultat est un mariage réussie de pop française et de jazz, qui déploie un effet très imagé et profond en mots et en sons.

Un hommage musical singulier à un grand romancier.


9. février 2024

Seven Shades of "Afro Blue"

1
La composition du percussionniste cubain Ramon „Mongo“ Santamaria fait fusionner des rythmes africains et cubains en rythme croisé 3:2. Cette version primitive est percussive et conjuratoire, et est recouverte par les sons surprenants d’une flûte.
» Mongo Santamaria, Afro Roots, Prestige 1972/Reedition

2
En 1959, le poète, chanteur et activiste James Brown jr. écrit un texte sur la mélodie et Abbey Lincoln commence son album „Abbey is Blue“ avec cette chanson. Il s’agit de la première version chantée du morceau, dans laquelle le chant intense de Lincoln alterne avec des cuivres bien marqués. Le texte parle de la nostalgie d’une patrie lointaine et célèbre la beauté de l’héritage africain.
» Abbey Lincoln, Abbey is Blue, Riverside 1959

3
James Brown jr.
a également chanté lui-même la chanson un an plus tard sur son album „Sin & Soul“. Sa voix soul chaleureuse n’est accompagnée que par un tambour conga. Une version simple mais d’autant plus émouvante.
» Oscar Brown jr., Sin & Soul, Columbia 1960

4
Le quartet de John Coltrane libère des énergies débordantes avec cette composition, ici sur un rythme de valse. Elvin Jones joue du tambour à mort, McCoy Tyner donne l’impression de jouer du piano à plus de deux mains, Jimmy Garrison chauffe avec sa basse venue des bas fonds et, sur tout cela, John Coltrane pose avec élégance et raffinement les notes de son saxophone.
» John Coltrane, Live At Birdland, Impulse 1964

5
Dans un enregistrement live de 1998 (qui vient tout juste de paraître), un opulent orage sonore s’élève dans une autre version instrumentale. Le batteur Raymond Strid, le pianiste Sten Sandell et Mats Gustafsson au saxophone sont également au sommet de leur forme, clairement inspirés par la version de Coltrane, tout en étant très différents et, avec près de 20 minutes, beaucoup plus exubérants et libres
» Gush, Afro Blue, Trost 2024

6
Une autre version vocale moderne er remarquable est celle de la chanteuse suisse Lisette Spinnler, qui donne un large espace à la chanson et la complète par des passages en onomatopées.
» Lisette Spinnler, Sounds Between Falling Leaves, SFR 2 Kultur 2017

7
„Universal Mind“ est une chanson de Jim Morrison qui parle de son désir de liberté, un message qui correspond certainement à celui d‘„Afro Blue“ et dans la mélodie duquel le groupe se glisse au milieu du morceau et on a l’impression qu’il s’y intègre tout naturellement. Il n’existe que des versions live de cette chanson.
» The Doors, Abolutely Live, Elektra 1970


23. janvier 2024

Sparks & Visions, Ratisbonne


“If music be the food of love, play on, Give me excess of it …


― William Shakespeare, Twelfth Night


12. janvier 2024

trois


ein ohr draufwerfen existe depuis trois ans maintenant. Une bonne occasion de rendre hommage à ce trio de jazz classique – piano, basse, batterie. Avec une liste hautement subjective qui fera tourner la tête de ceux qui s’y connaissent et peut-être le moteur de recherche des autres !

Bill Evans
Scott LaFaro
Paul Motian

Oscar Peterson
Ray Brown
Ed Thigpen

Duke Ellington
Charles Mingus
Max Roach

Keith Jarrett
Gary Peacock
Jack DeJohnette

Chick Corea
Miroslav Vitous
Roy Hanes

Joanne Brackeen
Cecil McBee
Billy Hart

Joachim Kühn
J.-F. Jenny-Clark
Daniel Humair

Geri Allen
Charlie Haden
Paul Motian

Esbjörn Svensson
Dan Berglund
Magnus Öström

Brad Mehldau
Larry Grenadier
Jorge Rossy

Aaron Diehl
Matt Brewer
Tyshawn Sorey

Masabumi Kikuchi
Thomas Morgan
Paul Motian


4. janvier 2024

Rétrospective 2023

Quand je récapitule l’année sur ce blog et sous Nouveautés, il est à nouveau difficile de mettre en concurrence les albums entre eux. La phase post-Corona est toujours très productive et donne lieu à de très belles pépites musicales. Beaucoup de bonnes réminiscences de la part de Brad Mehldau qui honore les chansons des Beatles, de Jason Moran qui rend hommage de manière extrêmement souple à l’un des pères du jazz - James Reese Europe -, de Julien Loureau qui s’est approché des compositions de Wayne Shorter, décédé cette année, du terrain de jeu beethovénien de Carlos Bica, de l’interprétation du Sacre du printemps de Stravinsky par Sylvie Courvoisier … c’est beau quand du passé naît toujours du nouveau ! Des moments forts également avec les 43 membres de Fire ! Orchestra et un album posthume de Jaimie Branch, qui figurent de toute façon tous deux dans la plupart des listes de best-of. Quoi qu’il en soit, la liste des nouveautés vaut la peine d’être examinée de plus près.

Mais j’aimerais ici mettre explicitement en avant quatre productions de cette année qui, à un haut niveau, montrent de nouvelles directions passionnantes et vivantes et qui ont pourtant été quasiment complètement ignorées :


1 – Vinnie Sperrazza, „Saturday
Une musique en trio qui ne cesse de surprendre et de captiver, tout en étant très finement composée et jouée. Rien d’étonnant à cela, car Ethan Iverson est au piano et Michael Formanek à la basse - deux garants de grandeur. On connaît malheureusement moins le compositeur et batteur Vinnie Sperrazza, que l’on devrait garder à l’esprit au plus tard à partir de cet album.

2 – Selma Savolainen, „Horror Vacui
La chanteuse finlandaise a écrit pour son sextet des arrangements extrêmement passionnants, destinés à traiter et à combler la peur du vide. Plein de surprises, l’album manœuvre remarquablement à travers des morceaux comme „Speak Low“ de Kurt Weill et le classique de Billy Strayhorn „A Flower Is A Lovesome Thing“ et rappelle parfois un peu la musique de Portishead.

3 – Jo Lawry, „Acrobats
La chanteuse, qui pourrait être connue pour certains de sa collaboration, forme ici un merveilleux trio avec Linda May Han Oh à la basse et Allison Miller à la batterie, de manière merveilleusement rugueuse. Tous les trois sont toujours au même niveau et cela sonne certes inhabituel, mais pas étranger.

4 – Maya Dunietz, „Thank You Trees
Il est grand temps de ne plus ignorer cette artiste israélienne aux multiples talents qu’est la pianiste Maya Dunietz. Cool et audacieuse, elle joue ici en trio (piano, basse, batterie) et avec de nombreux invités (Avishai Cohen à la trompette) de manière sauvage, cite et groove profondément, comme par exemple sur la chanson d’Elvis „Love Me Tender“.

Les quatre albums sont à écouter attentivement, car même si on croit les connaître parfaitement après de nombreuses écoutes, on découvre toujours de nouveaux détails et aspects.


22. décembre 2023

Noël 2023

Ce mois de décembre, j’ai passé du temps à concevoir et à écrire un calendrier de l’Avent sur „Les femmes dans le jazz“ . Celui-ci s’est déroulé et se déroule sur mon site professionnel, car je suis avant tout une graphiste freelance.

La pianiste Geri Allen (1957-2017) est l’une des femmes présentées et a enregistré un très bel album de Noël, „A Child is Born“ (2011).

Sinon, comme chaque année : „Pas d’expérimentation à Noël“.


13. décembre 2023

La 100e note

Il s’agit ici de la centième entrée et elle appartient à Archie Shepp !

Pourquoi ?

Parce qu’il était là quand j’ai commencé à écouter du jazz.
Parce qu’il remet sa musique en question sur le plan historique et politique.
Parce qu’il a étudié la littérature et le théâtre.
Parce qu’il a accompagné de nombreuses évolutions dans le jazz.
Parce qu’il aime soutenir les jeunes musiciens (Marion Rampal, Charles Pasi).
Parce que je l’ai vu en concert pour la première fois il y a 30 ans à Uzeste.
Parce qu’il a rendu hommage à sa grand-mère avec le poème „Mama Rose“.
Parce qu’il écrit des poèmes et qu’il est un incroyable partenaire de duo (entre autres Dollar Brand, Jason Moran, Horace Parlan, Joachim Kühn, Max Roach).
Parce qu’il m’a fait découvrir Charlie Parker en duo avec Niels Henning Ørsted Pedersen.
Parce qu’avec Mal Waldron, il rend hommage à Billie Holiday.
Parce qu’il ne se laisse pas enfermer dans une catégorie.
Parce que j’ai souvent le souffle coupé par les sons de son saxophone.
Parce que chez lui, même les sons décalés sont beaux.
Parce qu’il a une voix sonore et puissante.
Parce que malgré toutes les aventures du free jazz, il sait où se trouvent ses racines.
Parce qu’il a le blues dans le sang.
Parce qu’il est toujours bien habillé.
Parce qu’il n’a jamais pensé en termes de limites.
Parce qu’il a commencé sa carrière dans le groupe de Cecil Taylor.
Parce qu’il a joué avec Don Cherry (New York Contemporary Five).
Parce qu’il transmet son savoir aux étudiants.

Et parce qu’il est toujours là quand j’écoute du jazz.


8. décembre 2023

Hochzeitskapelle


Oui, ce double album aérien „The Orchestra In The Sky“ est une pure fusion entre les peuples bavarois et japonais, qui garantit le plus grand plaisir d’écoute. Pop, brass, jazz, folk, country, musique de marche - tout y est ! Vive la Hochzeitkapelle et écoutez-la encore et encore ! En outre, je suis très impressionné par les belles photos des pochettes.


26. novembre 2023

Captain Kirk

1 - Manzello
2 - Stitch
3 - saxophone ténor
4 - flûte traversière
5 - clairon
6 - percussions

Rahsaan Roland Kirk (1935-1977) … est devenu aveugle à l’âge de 2 ans, à l’âge de 6 ans environ, il se construit une trompette à partir d’un tuyau d’arrosage, à l’école pour aveugles, il apprend à jouer du bugle, de la trompette, de la clarinette et du saxophone, à l’âge de 16 ans, il commence à jouer de deux instruments à vent en même temps - Stitch (un saxophone alto droit) et Manzello (un saxophone soprano courbé), qu’il transforme lui-même à l’aide de clés supplémentaires pour pouvoir jouer d’une seule main et peu de temps après, il ajoute un saxophone ténor comme troisième instrument accroché au cou.

Et à un moment donné, il maîtrise une cinquantaine d’instruments – qu’il fabrique en partie lui-même et qu’il nomme de noms fantaisistes – qu’il aime utiliser simultanément mais aussi séparément. Il a également été l’un des premiers à expérimenter avec des sons électroniques primitifs ou à utiliser sa voix comme instrument supplémentaire.

Tout cela peut ressembler à un numéro de cirque, mais Rahsaan Roland Kirk était un musicien de jazz très doué, doté d’une énergie et d’un plaisir de jouer indomptables, qui émerveillaient aussi un grand nombre de ses collègues.

Mon album préféré est l’enregistrement live „Volunteered Slavery“ (1969, Atlantic) avec, entre autres, le „Roland Kirk Spirit Choir“, qui met en très bonne humeur et prouve que du bon jazz peut aussi être vraiment accrocheur. On peut écouter ici en deux parties un concert similaire, presque encore meilleur, donné en 1970 au studio 104 de Radio France.

Ce magnifique collage cinématographique, qui combine l’univers musical de Kirk avec les pensées d’un autre grand explorateur de la musique, John Cage, montre à quoi tout cela ressemble.

» Source (en allemand)


15. novembre 2023

8 minutes

Le moment Jarrett le plus important pour moi se trouve sur „Solo Concert - Bremen-Lausanne“ (1973) dans la partie lausannoise de la minute 29:52 à la minute 38:00. (Ce monsieur est du même avis.) L’alternance entre le traitement percussif du piano, le jeu lyrique du clavier et les rythmes de R&B pendant ces huit minutes est absolument fascinante.

Dans l’ensemble, cet album est également l’un des plus remarquables de l’immense œuvre de Keith Jarrett et a récemment été réédité en fac-similé par ECM, 50 ans après sa première publication.


13. novembre 2023

DAAU

Vers 1995, une cassette est apparue dans mon univers musical, qui contenait le premier album d’un groupe belge appelé „Die anarchistische Abendeinhaltung“. Le nom était inspiré du livre „Le loup des steppes“ de Hermann Hesse et le groupe était composé de quatre musiciens de formation classique jouant de la clarinette, du violon, du violoncelle et de l’accordéon. Avec beaucoup d’allure punk ils ont conçu une musique dans laquelle beaucoup de choses se sont mélangées et ont évolué vers un tout nouveau type de musique de chambre.

Au fil des années, tous les autres albums me sont parvenus par la poste peu après leur sortie et n’ont jamais déçu. La composition du groupe a changé au fil du temps, le nom a parfois été raccourci en DAAU et le son est devenu tantôt plus électronique, tantôt plus abstrait, il y a eu des incursions dans la musique de théâtre et des collaborations avec d’autres artistes, mais l’idée de base d’une musique de chambre pleine d’énergie est toujours restée.

Ce premier album, qui fait partie de mes All-Time-Favorites, a été réédité récemment, et on ne remarque absolument pas que l’enregistrement a déjà 28 ans.


Le 12e album du groupe, „Musik für animierten Tonspurfilm“ (2023, Sub Rosa), est sorti aussi récemment, avec des collages audio sophistiqués qui résument un peu l’œuvre du groupe jusqu’à présent.


P.S. En octobre 1998, DAAU a d’ailleurs donné leur seul (?) concert à Munich, le public n’était pas très nombreux (une vingtaine de personnes), mais les rappels se sont succédé et ont fait de cette soirée un moment inoubliable.

A lire : il vaut la peine de (re)lire „Steppenwolf“ de Hermann Hesse, même à l’âge de Harry Haller - autour de la cinquantaine. Le texte n’a rien perdu de son actualité et de sa fascination et contient, entre autres, quelques références intéressantes à la musique de jazz.


27. octobre 2023

Vater und Sohn



L’histoire des Variations Goldberg de Jean-Sébastien Bach (père) est loin d’être racontée… Une nouvelle version intéressante vient de paraître, réalisée par le pianiste islandais Víkingur Ólafsson (2023, Deutsche Grammophon), dont j’ai découvert l’existence il y a quelques années grâce à un enregistrement magique d’œuvres pour piano de Philip Glass. Il interprète maintenant l’œuvre monumentale de Bach à un rythme parfois stupéfiant et trouve de nouvelles variantes rythmiques qui font vivre cette œuvre de manière totalement novatrice. Dans l’ensemble, tout sonne très frais et rejoint très vite mes versions préférées de cette œuvre.

Un autre album auquel je reviens souvent ces derniers temps est celui des „Sonates wurtembergeoises“ de Carl Philipp Emanuel Bach (fils), enregistrées au piano en 1995 par Keith Jarrett (2023, ECM). Très cadrées et pourtant d’une grâce immense.

C. P. E. Bach, qui a écrit au XVIIIe siècle une théorie déterminante sur l’enseignement du piano, la „Versuch über die wahre Art das Clavier zu spielen“, écrit dans cet ouvrage en deux volumes des phrases comme celle-ci : „§. 13. Puisqu’un musicien ne peut pas émouvoir autrement qu’en étant lui-même ému, il doit nécessairement pouvoir se mettre lui-même dans toutes les affections qu’il veut exciter chez ses auditeurs ; il leur fait comprendre ses sentiments et c’est ainsi qu’il les émeut le mieux. Dans les passages mornes et tristes, il devient morne et triste. On le voit et on l’entend. Cela se produit également en cas de pensées violentes, amusantes et autres, où il se met alors dans ces affects“. (source en allemand) L’auteur aurait difficilement pu espérer une meilleure réalisation de ces théories que par Keith Jarrett.


P.S. Un bel exercice de détente entre deux est de prendre de temps en temps une sonate ou quelques variations pour les écouter séparément.


18. octobre 2023

Farewell to Carla Bley (1936–2023)


„D’une certaine manière, Carla Bley peut être considérée comme comme l’équivalent féminin de Frank Zappa, orienté vers le jazz. Dans l’œuvre de composition des deux artistes, l’humour, la farce et le sens du bizarrerie jouent un rôle tout aussi important que la finesse harmonique et rythmique ou le flair pour les mélodies accrocheuses, mais néanmoins imprévisibles. Et comme Zappa, Carla Bley a appris son métier en grande partie en autodidacte“.
(JazzEcho)


12. octobre 2023

John Zorn …

… a fêté son soixante-dixième anniversaire le 2 septembre. Au lieu d’un texte, je ne présente ici je qu’un brainstorming qui est loin d’être complet. Mais il montre, entre autres, quelques-uns des rapports que j’ai eus avec l’œuvre de John Zorn au cours de nombreuses années, ainsi que d’autres que j’aimerais encore approfondir. (C’est un mélange d’allemand et anglais, mais j’espère que ce n’est pas trop compliqué à comprendre pour les francophones).


10. octobre 2023

ONJ + KI

Comme nous ne pourront probablement plus nous passer de l’IA dans l’avenir, nous devons alors simplement commencer à vivre avec elle de la manière la plus intelligente possible. C’est le cas ici de l’Orchestre National de Jazz (ONJ) qu’elle a intégré à son ensemble sous la direction de François Morin et avec l’aide du chercheur de sons et saxophoniste Steve Lehman. Il en résulte une expérience sonore stimulante dans laquelle les instruments acoustiques et électroniques s’entremêlent sans cesse. Un voyage fascinant avec 18 musiciens et une intelligence artificielle qui bouleverse les habitudes d’écoute tout en restant très accessible.

Lorsque j’ai pu apprécier le programme en direct au printemps, j’ai découvert un autre très beau projet de l’ONJ au stand de vente. Une histoire inspirée de Dracula, avec texte et musique, pour un public de 6 à 666 ans, réalisée de manière très poétique par deux comédiennes et neuf membres de l’ONJ. Le CD qui en résulte est inséré dans un opulent livre de monotypes de l’illustratrice Adèle Maury, qui raconte à nouveau l’histoire comme une sorte de roman graphique avec ses propres images.

www.onj.org


25. septembre 2023

Schubert, pincé

Il y a quelques artistes qui traversent ce blog comme un fil rouge. Franz Schubert en fait, entre autres, partie. Le petit label finement conçu Vision Fugitive vient de sortir l’album „Sehnsucht“ avec une sélection de ses compositions de lieder accompagnées à la guitare. Au début du XXe siècle, lorsque Schubert parcourait Vienne et ses environs avec ses camarades d’études et organisait des fêtes dans les bars et les appartements, la guitare était un instrument d’accompagnement très apprécié. C’est pourquoi, dès cette époque, les partitions de lieder étaient publiées non seulement avec un accompagnement au piano, mais aussi avec un accompagnement à la guitare, souvent adapté par les éditeurs eux-mêmes.

Parmi ces versions, la soprano María Cristina Kiehr et le guitariste Pablo Márquez ont choisi quinze morceaux et les ont interprétées de manière individuelle et émouvante. Au début, on a un peu l’impression d’entendre de la musique médiévale pour luth, mais très vite, on reconnaît le rythme typique des lieder de Schubert. Et comme l’accompagnement à la guitare s’y prête étonnamment bien, on pourrait presque considérer Franz Schubert comme l’ancêtre des chansonniers autrichiens.

Et si l’on écoute par la suite l’édition du Winterreise (2011, Christophorus) avec le ténor Christoph Prégardien et Tilman Hoppstock à la guitare, on se demande pendant un bref instant si l’on ne voudrait peut-être plus entendre cette œuvre qu’avec cet instrument.


12. septembre 2023

Étonnement

Cette fois-ci, il s’agit de jeter un œil sur deux livres qui ont trouvé leur chemin jusqu’à moi cet été et qui m’ont laissée avec un grand étonnement.

Le premier livre est consacré à „Don Cherry – Le petit prince du free“, qui n’a jamais cessé de s’émerveiller lui-même, et qui a ainsi participé à un grand nombre de développements dans la musique de jazz et qui était également très ouvert à des nombreuses styles de musique (1) (2). L’auteur Nicolas Fily décrit chronologiquement tous les albums connus (à ce jour) auxquels le musicien a participé et y ajoute des informations biographiques. Et même si l’on croyait déjà connaître Cherry, une nouvelle surprise se cache derrière presque chaque nouvelle page.

Il en va de même pour le livre de photos de Guy le Querrec sur „Michel Portal – Au fur et à mesure“ (Les Éditions de Juillet). Guy le Querrec, passionné de jazz et photographe de Magnum, qui suit l’actualité du jazz en France depuis de nombreuses années, a sélectionné pour cette publication des photos sur lesquelles on peut voir le clarinettiste Michel Portal - seul et entouré de nombreux collègues (3) – entre 1964 et 2011.

Cela se lit comme l’histoire du jazz français, dans laquelle de grands noms américains apparaissent aussi régulièrement. Le texte de Jean Rochard raconte ici aussi des constellations insoupçonnées qui font de la France, à partir des années 1960, une charnière de la musique improvisée.

La qualité poétique et de composition des images de Le Querrec est telle que l’on ne cesse pas de s’étonner. (Une qualité dont on ne fait d’ailleurs pas assez usage de nos jours).

D’ailleurs :
Au début de cette année, un enregistrement live agé de 45 ans a été publié - „Roundtrip“ (1977, Transversales), sur lequel Don Cherry et Michel Portal et le pionnier de la musique électroacoustique Jean Schwarz (et Jean-François Jenny-Clark et Naná Vasconcelos) jouent ensembles. Un mélange de jazz spirituel et de sons électroniques qui ne laisse aucun doute sur le plaisir de jouer et la classe de ces deux esprits libres …


1. septembre 2023

Swordfishtrombones


25. août 2023

Deux jours

Uzeste Musical - 46ème Hestejada de las arts
Un carrefour où se rencontrent musique, poésie, littérature, théâtre, cinéma, langage, peinture, photographie, politique, discussion, improvisation, installation, vision, et d’où on repart avec l’urgence d’une imbrication plus étroite de tout cela. uzeste.org


9. août 2023

Une affaire propre

Insérez dans une machine à laver Ludwig van Beethoven, le contrebassiste portugais Carlos Bica - de formation classique avec des transitions fluides vers le jazz, Daniel Erdmann, le saxophoniste qui puise de l’eau à des multiples sources et dont l’instrument a un son agréablement rouillé, DJ Illvibe, alias Vincent von Schlippenbach (douché au free jazz depuis l’enfance) et l’un des accordéonistes les plus renommés d’Europe João Barradas avec une vague au-dessus du a.

Dans le compartiment à lessive, on ajoute un peu de Tom Waits et de Tex Avery, puis on lave et on essore bien, et il en résulte cet album „Playing with Beethoven“ (2023, Clean Feed) d’une inventivité grandiose. Extrêmement ludique, très décalé, mais toujours de haut niveau musical. Et c’est au plus tard lorsque les platines hachent la Sonate au clair de lune que le fan inconditionnel de Beethoven doit rester très fort ….


20. juillet 2023

Live

Ce qu’un album ne peut pas remplacer :

Voir comment les musiciens agissent entre eux, communiquent par le regard et les gestes, improvisent à outrance, s’écoutent mutuellement avec estime, font de petites annonces, racontent des anecdotes…

Se perdre en tant qu’auditeur dans le tourbillon de la musique, saisir des moments uniques, absorber des ambiances, échanger brièvement ses impressions avec son voisin, applaudir, obtenir un rappel et ressentir le moment où le concert se termine.

Puis finir la soirée en résumant et en discutant avec des connaissances anciennes et nouvelles (et un verre de vin).

Micah Thomas (piano), Matt Brewer (basse), Immanuel Wilkins (saxophone) et Kweku Sumbry (batterie) à Minich, le 16 juillet 2023

Gerald Clayton (piano), Gregory Tardy (saxophone, clarinette), Bill Frisell (guitare) et Jonathan Blake (batterie) à Unterföhring, le 14 juillet 2023

A écouter quand même :
Bill Frisell – Four – Blue Note, 2022
> Un jeu d’ensemble subtil entre blues et musique de chambre.
Immanuel Wilkins – The 7th Hand – Blue Note, 2022
> il ne faut pas se faire du souci pour la future génération de musiciens …


12. juillet 2023

Peter Brötzmann 1941-2023

Du 9 au 11 mai 1977, Peter Brötzmann et Han Bennink se sont rendus chaque matin au fin fond de la Forêt Noire. Dans une camionnette noire, ils ont transporté plusieurs clarinettes et saxophones, des sifflets à oiseaux, un alto, un banjo, des cymbales et un enregistreur portable qu’ils ont installé dans des endroits toujours différents et ont joué (!). Cette action a mené à la création de l’album „Schwarzwaldfahrt“ (FMP) :

L’enregistrement commence par un dialogue entre les instruments à vent apportés qui rappelle de loin „Pierre et le loup“ de Prokoviev. Mais au fil du temps, ils utilisent de plus en plus les possibilités sonores offertes par la nature. Et tandis que les sons de la clarinette de Brötzmann virevoltent encore comme des insectes, Han Bennink, qui est venu sans da batterie, se met à taper sur des troncs d’arbres, des pierres, la camionnette. Il en résulte un rythme qui se rapproche des danses tribales rituelles des anciens peuples indigènes. Regulièrement le vent froid de siffler dans les microphones.

Les sifflets d’oiseaux chantent en duo avec leurs modèles, un avion à réaction qui passe par là est furieusement sifflé après. A un moment donné, les musiciens arrivent au bord d’un lac et tandis que la clarinette tente encore d’imiter la mélodie de l’eau, un deuxième instrument à vent plonge déjà dans la rivière et les deux instruments ne tardent pas à faire des bulles dans une joyeuse ronde sous la surface de l’eau.

De temps en temps, de petites mélodies de blues se glissent, des éclats de jazz volent dans l’espace - les instruments à cordes entrent en jeu et le dialogue avec la nature devient de plus en plus expansif, tandis qu’en même temps la batterie de l’appareil d’enregistrement s’épuise lentement.

Dans le fond, le bruit d’une tronçonneuse rappelle la civilisation … puis le silence s’installe. Des pierres sont jetées dans l’eau mouvante comme des notes sautillantes et l’enregistrement se termine par des clapotis sauvages, comme si la musique retrouvait ses origines, les bruits purs de la nature.

Cet album (dont il existe une version de 2005 avec d’autres titres inédits) contient une grande partie de ce qui caractérisait l’œuvre de Peter Brötzmann (et celui de Han Bennink) : une liberté totale dans l’improvisation, l’expérimentation souvent ludique avec des matériaux et des sons, l’amour pour la nature, la recherche de formes archaïques. C’est pourquoi il s’agit d’une bonne introduction pour mieux comprendre ses autres œuvres. Depuis 2022, l’enregistrement est accompagné d’un livre de photos qui donne désormais aussi une impression en images de ce voyage de découverte (Wolke Verlag).

Comme Peter Brötzmann était un musicien passionné, il a également travaillé comme peintre et graphiste et a su allier ces différents genres de la plus belle des manières. De nombreux enregistrements sonores et des œuvres de son œuvre picturale aideront à combler le vide qu’il laisse désormais.


9. juillet 2023

Quatre-vingt

Vers la fin des années 1980, ECM s’installe chez moi. Des pochettes d’album vert foncé/grises avec de grands mots de couleur isolés (ARBOS, PASSIO, miserere) et un petit texte blanc – une pochette blanche avec un carré gris clair – la musique sacrée mystérieuse du compositeur estonien Arvo Pärt. Je ne savais pas à l’époque que la musique et l’esthétique de ce label m’accompagneraient et me marqueraient jusqu’à aujourd’hui …

Manfred Eicher, qui a fondé ce label il y a 54 ans, fête aujourd’hui ses 80 ans et je lui suis infiniment reconnaissant d’avoir constamment maintenu et transmis une culture qui est de plus en plus menacée de disparition.

P.S. Ce n’est que bien des années plus tard que j’ai réalisé que l’album blanc avec le carré gris (Tabula rasa) était ma première rencontre avec Keith Jarrett.


7. juillet 2023

Des mains pensives

Depuis une dizaine d’années, Hélène Dumez organise des concerts privés dans son appartement de la rue Paradis à Marseille. Pour faire découvrir l’atmosphère intime de ces concerts à un public plus large, elle a invité 14 pianistes à enregistrer chacun un album solo sur son superbe piano à queue Steinway B. Les pianistes, nés entre 1945 et 1993, ont eu carte blanche, seules les conditions d’enregistrement dans le salon étaient toujours similaires. Il en résulte des moments d’une concentration et d’une grâce exceptionnelles : improviser, se souvenir, citer, fredonner, siffler, ajouter ici et là une voix ou tout simplement des bruits aléatoires en arrière-plan, comme le chant des oiseaux à travers les fenêtres ouvertes. Ces enregistrements paraissent sur le label „Paradis Improvisé“, créé spécialement à cet égard, et sont publiés par paires tous les deux mois depuis l’automne 2022. Dernièrement, ce fut le tour de deux merveilles de Bojan Z (*1968) et Yonathan Avishai (*1977) (> NOUVEAU). Sur le site web du label, on trouve par ailleurs des informations détaillées et des vidéos sur ce projet hors du commun : www.paradis-improvise.com


2. juin 2023

Warum Jazz?

J’ai récemment obtenu le livre „Why Jazz? : A Concise Guide“ (2011 en anglais, 2014 en allemand) du critique de jazz américain Kevin Whitehead, dans lequel il explique bien les origines du jazz, son évolution et les différents courants qui le composent. Il ne rentre pas vraiment dans les détails, les courants européens sont évoqués plutôt brièvement, le jazz français est totalement absent (pour ce dernier, il faudrait de toute façon un ouvrage à part entière), mais on obtient un très bon aperçu de la définition du jazz. Et des conseils d’écoute régulièrement disséminés conduisent en outre à quelques nouvelles découvertes : par exemple un album de Billie Holiday, invité par la phrase : „On dit souvent que ceux qui aiment écouter ses premiers enregistrements sont immatures, tandis que ceux qui trouvent les enregistrements de sa dernière période les plus impressionnants sont souvent accusés de s’adonner à un penchant pour le macabre“. Comme c’est surtout le dernier point qui m’intéresse, il y a maintenant une nouvelle entrée sous > voix.


1. juin 2023

Follow the Rabbit

Munich a la réputation d’être chère, propre et snob. Mais peu de gens savent qu’il existe ici une sous-culture exceptionnelle. Et celle-ci fleurit régulièrement de manière très excitante dans l’underground : l’année dernière, l’album „What are people for ?“ (2022, Alien Transistor), né d’un projet de performance vocale et chorégraphique de l’artiste Anna McCarthy et de la musicienne Manu Rzytki. Cette équipe expérimentée bouleverse complètement les habitudes visuelles et auditives avec un humour noir, des textes forts et des arrangements musicaux d’une forme parfaite. C’est excentrique, ludique et très puissant !
Tom Wu, qui y joue de la batterie, et qui chante et compose également, vient de sortir son nouvel album „Tom Wu is Dead“ (2023, Echokammer) avec un personnel très similaire. Contrairement à la promo de l’album qui pourrait prêter à discussion, celui-ci est toujours bien vivant et présente ici une (troisième) œuvre complexe de travail musical de qualité, qui mélange des éléments de glam rock avec de l’électronique énergique en utilisant aussi des percussions orchestrales.
En somme, un pays des merveilles qui mérite d’être découvert au-delà de l’underground. En live aussi !


1. mai 2023

Ahmad Jamal 1930-2023

“(He) knocked me out with his concept of space, his lightness of touch, his understatement, and the way he phrases notes and chords and passages.” (Miles Davis)

1958, Argo

Ahmad Jama : piano
Israel Crosby : bass
Vernell Fournie r: batterie

1970, Impulse

Ahmad Jamal : piano
Jamil Nasser : bass
Frank Gant : batterie

2015, Jazz Village

Ahmad Jamal : piano
Reginald Veal : bass
Herlin Riley : batterie
Manolo Badrena : percussion

2017, Jazz Village

Ahmad Jamal : piano
James Cammack : bass
Herlin Riley : batterie
Manolo Badrena : percussion
Abd Al Malik, Mina Agossi : voix


21. avril 2023

John Zorn

Bien que John Zorn n’ait pas encore été mentionné une seule fois dans ces pages, les influences de cet „artiste multifonctionnel“ sont ici très loin. De nombreux musiciens déjà cités sont passés par ses projets et son label Tzadik. Jamie Saft, Dave Douglas, Chris Speed, Tom Cora et bien d’autres. Son œuvre et son univers sont si immenses qu’il n’est pas facile d’écrire dessus. En septembre, il aura 70 ans - peut-être une raison de réaliser cette tâche herculéenne d’ici là.

En attendant, il est préférable de jeter de nombreuses oreilles sur son nouvel album avec le New Masada Quartet. La formation est noble, le résultat est beau et passionnant et il montre une fois de plus comment Zorn intègre à merveille ses racines juives dans ses compositions raffinées.


New Masada Quartet Vol. 2

2023, Tzadik


John Zorn : saxophone alto, collage de couverture
Jorge Roeder : basse
Julian Lage : guitare
Kenny Wollesen : Batterie


8. avril 2023

Pâques

Simon-Pierre Bestion est quelqu’un qui, avec son ensemble „La Tempête“, emmène des œuvres de musique ancienne dans des directions extraordinaires, surprenantes mais toujours très plausibles. C’est le cas de l’oratorio „Larmes de résurrection“ dans lequel il reprend librement l’œuvre chorale de Heinrich Schütz (1585-1672) „Auferstehungshistorie“ (titre complet : Historia de la résurrection joyeuse et victorieuse de notre unique Sauveur et Bienheureux Jésus-Christ) avec le madrigal spirituel „Israels Brünnlein“ de Johann Hermann Schein (1586-1630) en alternance. Une sorte de lien est constitué par le chant du Libanais George Abdullah qui chante en allemand le rôle de l’évangeliste de manière onomatopéique, ce qui donne à ce récit une impression d’orientalisme correspondant au lieu où se déroule cette histoire de résurrection.
Je pense qu’il n’est pas nécessaire d’être religieux, mais plutôt un peu aventureux pour tomber sous le charme de cet enregistrement inhabituel, qui confère musicalement à ces anciens textes poétiques de l’histoire de Pâques quelque chose de suspendu et de fascinant.


Larmes de Résurrection
La Tempête
Simon-Pierre Bestion, Leitung
2018, alpha


31. mars 2023

Pause

La suite est pour bientôt.
En attendant : une sélection de bon „Silence“.


21. février 2023

Nina Simone


15. février 2023

B

Le nom de nombreux musiciens excellents commence par un B ! Par exemple les Beatles. Et ceux-ci ont été une nouvelle fois repris, cette fois par un certain Brad (Mehldau). Celui-ci se précipite sur son nouvel album „Your Mother Should Know“ (2023, Nonesuch) comme une brise fraîche à travers un répertoire moins connu des Beatles. Tantôt un léger souffle de valse, tantôt un boogie fulgurant et ma mélodie préférée de McCartney, „For No One“, est également présente. Ces chansons ont rarement été interprétées de manière aussi aérienne et légère - un peu comme si l’on avait incorporé des blancs d’œufs battus en neige (et encore quelques ingrédients de plus). Cela ressemble presque à un concert de piano classique, car si l’on voulait mettre quelqu’un du monde du rock et de la pop sur un pied d’égalité avec Bach et Beethoven, ce groupe de Liverpool serait un bon choix. À la fin de cet enregistrement (en direct) de la Philharmonie de Paris, un autre B vous souffle en direction de l’espace. Avec „Life on Mars ?“ de David Bowie, dont les paroles de la chanson mentionneraient même John Lennon.

C’est déjà le troisième album présenté sur ces pages qui traite (presque) entièrement d’œuvres des Beatles - outre la réminiscence d‘„Abbey Road“ par Mike Westbrook (entrée du blog du 9.4.2021) et la transposition du „White Album“ peu après sa parution par Ramsey Lewis dans son univers musical (entrée du blog du 15.4.2021).

Il existe bien sûr de nombreux exemples d’excellentes reprises, mais des albums entièrement consacrés aux compositions des Beatles ne sont étonnamment pas si nombreux.
Un autre exemple formidable, auquel je jete souvent une oreille attentive, est l’album „Across the Univers“ du Walter Lang Trio avec piano, basse, batterie, sorti en 2002 au Japon.

D’ailleurs, le groupe slovène Laibach a complètement réinterprété le dernier album des Beatles „Let It Be“ (Mute) en 1988. Si l’on a une certaine sympathie pour ce collectif d’artistes qui existe depuis 1984, c’est tout à fait amusant.


1. février 2023

A Kind of Magic

Le Cri du Caire - il y a environ un an, j’ai trouvé des extraits de concert de cette formation sur le net et j’attendais depuis avec impatience cet enregistrement qui est enfin sorti :

Le poète, chanteur et activiste de la liberté égyptien Abdullah Miniawy, qui a été expulsé du pays en 2017 et qui travaille depuis dans toute l’Europe dans différentes constellations, est au centre de ce projet. Il est accompagné à ses côtés du violoncelliste allemand Karsten Hochapfel, qui se fait régulièrement remarquer par d’intéressants projets, du saxophoniste anglais polyvalent Peter Corser et, en tant qu’invité, du trompettiste suisse Erik Truffaz, une figure incontournable du jazz français depuis longtemps.

Enregistré dans l’abbaye cistercienne de Noirlac au cœur de la France, le sacral se mêle ici au soufisme, au baroque et à l’improvisation. Tel un muezzin, Miniawy récite ses textes avec ferveur, le saxophone et le violoncelle rythment et conduisent à des états de transe, et les sons de la trompette survolent le tout de manière aérienne. Il sera sans doute difficile de ne pas se laisser séduire par cette musique.

Une traduction des textes arabes en français se trouve ici.


24. janvier 2023

Metamorphoses

En 2013, un album est sorti, qui a fortement secoué mes habitudes d’écoute du jazz : deux percussionnistes qui chauffaient énergiquement, un saxophone qui ajoutait des mélodies lyriques et puissantes, et enfin un tuba qui reliait et traversait tout cela. Le groupe britannique avec ces instruments inhabituels était les Sons of Kemet, l’album s’appelait „Burn“ (> quartet) et brûlait une nouvelle marque dans l’histoire du jazz avec une influence afro-américaine et caribéenne, soutenue par l’électronique. Tout comme les trois albums qui suivirent. Comme tous les membres du groupe se sont entre-temps engagés intensivement dans d’autres projets, la formation a été dissoute l’année dernière.

Sebastian (Seb) Rochford, l’un des deux batteurs (jusqu’en 2019), reconnaissable à son imposante chevelure, vient de sortir - entre-temps chauve - un album en duo avec le pianiste Kit Downes. „A Short Diary“ (ECM) contient des compositions que Rochford a écrites peu après la mort de son père, le poète écossais Gerard Rochford, en 2019, pour digérer cette perte. Il en résulte une musique qui appartient à une toute autre catégorie que le son véhément des Sons of Kemet.

L’album commence par le titre captivant „This Tune Your Ear Will Never Hear“, et sonne à peu près comme si les deux musiciens jouaient l’accompagnement d’une mélodie inexistante.

Ce qui suit continue à être porté par un calme extrême et n’est musicalement pas très éloigné des „Gnossiennes“ d’Eric Satie : des lignes de piano dévoués, la batterie, souvent à peine audible en arrière-plan, ou bien en fusion intense et passionnante avec le piano, tout en douceur, sans glisser vers la sentimentalité. L’album se termine par une mélodie que le père de Rochford avait lui-même composée et transmise à son fils par téléphone. L’album vaut d’ailleurs la peine d’être écouté au casque, pour ne pas manquer une seule des touches minimales de la batterie.


13. janvier 2023

deux



En 1973, Frank Zappa a déclaré lors d’un concert „Jazz is not dead, it just smells funny“. Eh bien, 50 ans plus tard, le jazz est toujours bien vivant et continue à prendre de nouvelles saveurs fascinantes. J’admets qu’il y a des variétés de jazz qui sentent effectivement un peu bizarre, mais avec de la bonne volonté et de l’expérience d’écoute, même celles-ci pourraient être supportées avec le temps. En outre, il y a suffisamment de jazz qui sent très bon et même qui sent vraiment délicieux. C’est ce que j’essaie de faire passer sur ce site depuis deux ans déjà. Peut-être qu’à cette occasion, l’un ou l’autre aura envie de me dire s’il/elle a trouvé ici quelques bonnes saveurs ?

Mais celui qui est effectivement mort depuis près de 30 ans, c’est Frank Zappa. Son héritage vaut cependant toujours la peine d’être écouté, même si je trouve que la plupart des pochettes de ses albums sont d’une horreur repoussante. L’album purement instrumental „Hot Rats“ de 1969 serait une entrée en matière „douce“, mes préférés étant le space-rock „One Size Fits All“ (1975) ou le cabaret „Absolutely Free“ (1967). Ou alors, on commence directement par l’opus magnum de deux heures de Zappa and the Mothers of Invention „Uncle Meat“ (1969) !

Comme la manière de penser de Zappa, sans limites musicales, est très proche du jazz, il ne faut pas prendre trop au sérieux la citation mentionnée au début. L’un de ses albums live s’intitule d’ailleurs „Does Humor Belong in Music“ ? Pour l’œuvre de Frank Zappa, la réponse est claire, sinon c’est un bon sujet pour un autre billet de blog …


7. janvier 2023

L'origine du Jazz

La nouvelle année s’annonce très fort avec une leçon d’histoire du pianiste Jason Moran sur le compositeur et chef d’orchestre James Reese Europe (1881-1919). Au début du 20e siècle Europe a posé les bases importantes pour donner aux musiciens afro-américains la possibilité de se produire sur scène et a dirigé à New York des orchestres comptant jusqu’à 150 musiciens qui jouaient lors de concerts et de soirées dansantes. Ragtime, blues, dixieland - une musique qui a ouvert la voie au jazz. Pendant la Première Guerre mondiale, Europe était stationné en France en tant que lieutenant et y a fait des tournées très réussies avec le groupe de musique régimentaire „The Hellfighters Band“, implantant ainsi cette nouvelle musique également en Europe. À son retour aux États-Unis, ce „Hellfighters Band“, composé uniquement de musiciens afro-américains, a ensuite mené la grande parade de la victoire à New York.

„From the Dancehall to the Battlefield“ est le nom conséquent de l’album sur lequel Moran fait jouer son trio fidèle „The Bandwagon“ avec sept autres joueurs de cuivres. L’enregistrement commence par une introduction en voix-off au thème, suivi par un amalgame d’anciennes (surtout de J.R. Europe et W.C. Handys, le „père du blues“) et de nouvelles compositions, dans lesquelles les frontières entre le début du 20e siècle et le 21e siècle deviennent volontiers floues. Les ragtimes et le blues, entonnés avec une souplesse remarquable, se transforment plusieurs fois en méditations réflexives. L’un des points forts de l’enregistrement est „Flee as a Bird to your mountain“, un morceau qui était joué lorsqu’un camarade ne revenait pas du champ de bataille et qui glisse ici vers les formules envoûtantes de l’hymne „Ghost“ d’Albert Ayler. L’album se termine dans une ambiance joyeuse avec „For James“, un collage d’enregistrements live récents pour souligner que cet héritage musical continue d’agir.

La fin de James Reese Europe a malheureusement été moins belle. En 1919, il a été tué avec un couteaux de poche par l’un de ses deux batteurs, qui n’était pas d’accord avec son style de conduction très strict. „Le lendemain, la nouvelle se répandit dans tout le pays et la ville de New York organisa une parade et des funérailles publiques, les premières jamais accordées à un Afro-Américain.“

L’album est sorti le 1er janvier sur bandcamp (disponible exclusivement en version numérique dans un premier temps) et est dédié, outre à James Reese Europe, au pianiste Randy Weston, qui avait convoqué Moran chez lui il y a quelques années et lui avait ouvert une leçon d’histoire de cinq heures avec la phrase suivante : „You need to know about James Reese Europe …“

Sources :
sur James Reese Europe
sur l‘album et l’histoire de sa création


22. décembre 2022

Noël

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Avec Carla Bley, on ne peut pas se tromper, même à Noël.

Arrangements ravissants de chansons de Noël connues et moins connues avec Carla Bley au piano, Steve Swallow à la basse et The Partyka Brass Quintet. Absolument sans kitsch ni clichés, et pourtant très festif. Sinon : „Pas d’expérimentation à Noël“ (entrée du blog du 21.12.2021)

Carla’s Christmas Carols (ECM, 2009)
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14. décembre 2022

Highlights 2022

Cette année, il y a eu avant tout trois albums qui m’ont régulièrement captivé et qui continuent de le faire :


1 ― Tyshawn Sorey Trio, “Mesmerism“
„Smart musicians understand their roots, but aren’t afraid to grow beyond them“, écrivait le célèbre critique de jazz Kevin Whitehead dans les notes de pochette de „Gumption in Limbo“ de Tom Cora (voir l’entrée du blog du 23.11.22). Tyshawn Sorey, un compositeur et batteur qui s’est jusqu’à présent plutôt produit dans le contexte de l’avant-garde et de la nouvelle musique, s’est désormais tourné très précisément vers ces racines en compagnie du pianiste Aaron Diehl et du bassiste Matt Brewer. Dans des morceaux d’Horace Silver, de Duke Ellington ou du classique „Autumn Leaves“, les trois musiciens ouvrent de grands espaces larges dans lesquels chacun d’entre eux occupe juste la bonne place. Les passages perlés du pianiste sont aussi légers que si les touches du piano s’étaient abandonnées à toute résistance, la basse swingue avec légèreté dans toutes les directions et, en dessous, Sorey place de manière congéniale son jeu de batterie finement articulé et scintillant. Il en résulte une musique qui, à chaque nouvelle écoute, met en lumière d’autres détails, réfléchit en profondeur et est en même temps très présente. L’une des particularités de cet enregistrement est qu’il a été réalisé directement, sans beaucoup de répétitions, ce qui souligne la classe toute particulière de ces musiciens. L’album n’était longtemps que disponible sur la plateforme bandcamp, ce qui en faisait un véritable coup de cœur.

2 ― Keith Jarrett, „Bordeaux Concert“ 
Keith Jarrett m’est un vieil „ami“, parfois très agité au piano, mais très sensible, qui m’a donné beaucoup de plaisir ces dernières années. Avec ce concert, il m’a toutefois surpris comme jamais auparavant. Des petites unités inhabituelles qui se tissent sans cesse entre elles et créent un panorama coloré à travers l’œuvre de Jarrett. Des mélodies intenses, des courses contemplatives et un toucher de clavier d’une beauté sans pareille dans ce concert. (voir 4.10.22

3 ― Kham Meslien, „Fantômes… Futurs“
Kham Meslien, longtemps bassiste d’un groupe de folk-rock-chanson français et occasionnellement musicien accompagnateur de grands noms comme Archie Shepp ou Robert Wyatt, a été invité par un directeur de festival à envisager un projet solo. Une proposition sage, car la musique qui en résulte possède une énergie chamanique à laquelle il est difficile de résister. Elle déborde de force rythmique et d’ampleur portée, et lorsque le poète spoken word Anthony Joseph lit son texte sur l’un des morceaux, la contrebasse prend du recul et souligne de manière impressionnante le pouvoir des mots.


6. décembre 2022

It's a girl!

Récemment, j’ai découvert un concert du saxophoniste Stan Getz datant de 1977 : „Live at Montmartre“ (Steepl Case). Le concert n’a pas eu lieu à Paris, mais dans un club de jazz du même nom à Copenhague.

Aux côtés de Getz, on trouvait le bassiste danois Nils-Henning Ørsted-Pedersen (dont mes oreilles se dressent automatiquement dès que son nom est prononcé), Billy Hart à la batterie et - oups ! - une femme au piano et au rhodes:

Joanne Brackeen (*1938), qui s’était déjà fait une place dans la scène du jazz dominée par les hommes dans les années 50 et qui fut la première et la seule femme membre des Art Blakey Jazz Messengers, une importante source de talents du jazz américain. Après avoir élevé quatre enfants parallèlement à son activité musicale, elle a commencé assez tard à fonder ses propres formations et à travailler dans l’enseignement dans des conservatoires de musique renommés. Son jeu de piano, qu’elle a appris en autodidacte vers l’âge de 11 ans, est extrêmement énergique et varié et vaut la peine d’être écouté avec attention.

Son premier album sous son propre nom, „Snooze“ (1975, réédité plus tard sous le nom de „Six Ate“), est un trio de piano avec un excellent Cecil McBee à la basse et Billy Hart à la batterie, qui peut tout à fait être considéré dans la lignée d’autres grands enregistrements de trio de jazz. Un enregistrement en duo avec le bassiste Eddie Gomez „Prism“ (1979) est également très beau, mais en fait, chaque enregistrement avec Joanne Brackeen que j’ai découvert jusqu’à présent est un succès. Et le concert avec Stan Getz mentionné au début en fait bien sûr partie !


23. novembre 2022

3x Cello tout seul

Le violoncelle en dehors de la musique classique est plutôt une rareté. Dans le jazz, des violoncellistes comme Ron Carter ou Dave Holland ont donc opté pour son grand frère, la basse. Ceux qui sont restés fidèles à leur instrument sont très souvent des explorateurs curieux et inhabituels. Je présente ici trois albums solo de tels libertaires : 

1 ― Tout d’abord „By Myself“ de Abdul Wadud (1947-2022), qui date de 1978. Wadud est l’un des premiers violoncellistes à avoir donné des idées en utilisant son instrument de manière percussive et en improvisant librement. Parallèlement à son activité au sein d’orchestres classiques, il s’est de plus en plus tourné vers le free jazz alors naissant. Sur „By Myself“ (malheureusement épuisé, mais à écouter ici), il ajoute à son jeu libre des éléments folk qui font de cet album un grand plaisir d’écoute. Dans son remarquable blog, le pianiste Ethan Iverson qualifie l’album de „one of the most friendly and listenable of all avant jazz solo recitals on any instrument“.

2 ― Un autre grand maître du violoncelle est Tom Cora (1953-1998), qui a tiré de l’instrument des sons dont on ne soupçonnait même pas l’existence. Formé au „Creative Music Studio“ de Karl Berger et à la Knitting Factory de New York, Tom Cora est un musicien particulièrement intéressant, sur lequel je reviendrai sans doute. L’un de ses rares albums solo est „Limbo in Gumption“ (1991), qui, avec un peu de soutien électronique, nous emmène dans un voyage audacieux à travers des univers musicaux divers. Malheureusement, cet album est lui aussi épuisé, mais il réapparaît de temps à autre à la vente chez les antiquaires et devrait absolument être réédité, de même que „By Myself“ !

3 ― Vincent Courtois (*1968) est un autre violoncelliste extrêmement polyvalent, à l’aise dans presque tous les styles de jazz. Pendant les temps du confinemet, il a poursuivi un rêve de longue date en explorant en profondeur le répertoire pour violoncelle solo de la musique classique moderne (Ligeti, Hindenmith, etc.). Il en est né l’album „East“ (2022, La Buissonne), qui montre que la nouvelle musique n’est pas aussi compliquée que beaucoup l’attendent et se présente plutôt comme un pont entre la musique baroque pour viole de gambe (un „ancêtre“ du violoncelle) et l’improvisation contemporaine libre.


20. novembre 2022

Chez soi

Esbjörn Svensson
Home.s.
2022, Act

Malgré le caractère spectaculaire de la découverte posthume de cet enregistrement, il s’agit du témoignage d’un musicien qui, après des années de travail en trio très réussi, s’est mis à la recherche de nouvelles routes au piano dans la solitude de sa cave. On y apprend beaucoup sur le chemin qu’il a emprunté jusqu’à présent et on ne peut qu’imaginer où le voyage aurait amené. Ce sont peut-être que des simples esquisses … mais en tout cas, cette musique intime, parfois accompagné par la voix douce de Svensson est extrêmement émouvant.


27. octobre 2022

Rideau …

Des chuintements méchants , un bruissement dans lequel se glisse doucement le son d’un bugle et soudain, brusquement : silence

Ce qui suit est du grand théâtre :
Les acteurs sont les instruments - clarinette, piano, trompette, bugle, violoncelle, percussion, générateur de sons - seuls, à deux, plus - que les musiciens font dialoguer de manière toujours nouvelle. Chant d’une voix d’alto masculine sur des textes de John Milton „Paradise Lost“ (1667). Les titres sont poétiquement intitulés „evening on, twilight gray“, „moon rising in clouded majesty“, ou „over the dark, silver“. L’atmosphère nous transporte dans une sorte de songe d’une nuit d’été shakespearienne. La musique est minimale, un tâtonnement entre le néant et les sons qui génère sans cesse de nouvelles images. Cet album est la première composition du batteur et percussionniste français Didier Lasserre (*1972) - un voyage sonore passionnant qui, si l’on y prête toute son attention, ne cesse de nous étonner.


Didier Lasserre
Silence was pleased
Ayler Records, 2022


18. août 2023

Inspirations

Cette année, deux œuvres musicales captivantes ont été publiées qui ont pour sujet des œuvres d’art visuel : „For the Love of Fire and Water“ (Rogueart) de Myra Melford, qui s’est inspirée de l’œuvre du même nom de Cy Twombly, également appelée cycle de Gaeta (collection Brandhorst, Munich), datant de 1981, et les „Secular Psalms“ (Greenleave music) de Dave Douglas, une œuvre de commande pour le 600e anniversaire de l’Autel de Gand un retable à volets créé par Jan van Eyck.

L’art de Cy Twombly (1928-2011) et la musique de Myra Melford (*1957) ont ceci de commun qu’ils irritent d’abord par leur abstraction et que plus on s’y intéresse, avec les contextes ou simplement en les regardant ou en les écoutant, l’abstraction - dès qu’on l’accepte - révèle peu à peu une esthétique d’où naissent de passionnantes explosions de formes, de sons et de couleurs. Pour „For the Love of Fire and Water“, la pianiste s’est entourée de musiciennes très individuelles et puissantes : Mary Halvorson à la guitare, Ingrid Laubrock au saxophone, Tomeka Reid au violoncelle et Susie Ibarra à la batterie.

Comme Myra Medford, le trompettiste Dave Douglas (*1963) a réuni pour sa production des „Secular Psalms“ un ensemble de jeunes musiciens américains et européens. La violoncelliste Tomeka Reid est également présente, la pianiste Marta Warelis, Berlinde Deman joue du serpent et du tuba et chante, le guitariste Frederick Leroux et à la batterie Lander Gyselinck. Des instruments de la fin du Moyen-Âge comme le luth et le serpent sont utilisés, de même que la guitare électrique, l’électronique et le hennissement des chevaux. La combinaison du mysticisme religieux du 15e siècle et du contemporain donne ici une musique vraiment nouvelle et singulière, dont la richesse des détails n’a rien à envier à la peinture de Jan van Eyck (vers 1390-1441). Difficile à saisir, mais peut-être est-ce justement pour cela cet oeuvre est extrêmement séduisante.


4. octobre 2022

Keith Jarrett – en concert

Bien que la musique de Keith Jarrett me coupe régulièrement l’herbe sous le pied depuis des décennies, je n’ai jamais ressenti le besoin d’assister à la „sainte messe“ de ses concerts sur place. Il me suffit d’être installé sur le canapé et et lui dans le lecteur CD à jouer ou, mieux encore, de l’entendre résonner dans les haut-parleurs lors des trajets nocturnes sur l’autoroute. Bien que l’on ait au bout du moment ses passages préférés à chacun de ses concerts, qui naissent toujours de l’instant, mais la propre dramaturgie d’un concert vaut toujours la peine d’être découverte au départ.

C’est donc le „Bordeaux Concert“ de 2016, qui vient de paraître chez ECM et qui semble beaucoup plus leger et plus clair, que les concerts de Munich et Budapest qui datent de la même année. Ses treize morceaux relativement courts sont numérotés (I – XIII) - comme souvent - , ce qui est une bonne chose car rien n’indique à l’avance où le voyage va amener. Et celui-ci a de la substance, car contrairement à ses improvisations de concert souvent interminables (dans lesquelles on a également le plaisir à se perdre), ce kaléidoscope de petites unités montre la grande largeur de son répertoire : de l’abstraction détaillé, des transitions tâtonnantes, des mélodies rayonnantes qui font monter les larmes aux yeux, du blues, des petites études, des suggestions de standards et bien sûr du pathos. La très belle finale emmène l’auditeur vers des terres espagnoles et le renvoie en douceur dans le silence.


Après le deuxième rappel le pianiste a remercié le public à l’Opéra de Bordeaux avec les mots suivants : „Vous êtes un auditoire littéralement extraordinaire. Je vous remercie. Et, croyez-moi, je ne dis pas cela chaque fois.“ (source). C’est probablement aussi pour cette raison que ce concert a été exceptionnel.


24. septembre 2022

Hurdy-Gurdy

Pendant les années 90, un grand magasin munichois qui, outre la mode, abritait un très honorable département de disques, organisait une série de concerts appelée „Jazz im Beck“. Le premier concert dont je me souviens s’est déroulé entre des porte-vêtements poussés sur le côté, et il s’agissait du joueur de vielle à roue Valentin Clastrier, accompagné de différents musiciens européens (voir photo) avec lesquels il a produit à l’époque d’excellents albums comme „Hérésie“ (1992) et „Le bûcher des silences“ (1994). J’ai particulièrement apprécié le projet de trio „Palude“ (1995, Wergo, » trio) avec le saxophoniste et clarinettiste Michael Riessler et le joueur de tambourin Carlo Rizzo.

La vielle à roue (en anglais Hurdy Gurdy) est un instrument dont les origines remontent au Moyen-Âge et qui se compose - en gros - de cordes, de touches et d’une manivelle fixées sur une caisse en bois, ce qui lui confère un spectre sonore très singulier. Pour approfondir le sujet, je recommande le documentaire „Within the Sound“ sur le fabricant de vielle à roue Wolfgang Weichselbaumer qui a contribué de manière décisive au développement de cet instrument avec, entre autres, le soutien de Valentin Clastrier (qui fait encore aujourd’hui partie des interprètes importants de la vielle à roue).

Un autre client de Weichselbaumer est Matthias Loibner, dont l’album en duo avec le percussionniste suisse Lucas Niggli „Still Storm“ (2022, Intakt) vient de paraître . On y trouve des morceaux qui sonnent comme empreints du doux souffle des haïkus japonais, ce qui garantisse une expérience d’écoute détendue et exigeante.

D’ailleurs, Matthias Loibner a également adapté le Winterreise de Schubert pour vielle à roue et l’a enregistré en 2010 avec une voix soprano (RaumKlang). Une autre étape intéressante de cet oeuvre (voir 30.06.22 et 11.05.21).


15. septembre 2022

Subaqueous Silence

Taiseux et profond - quasiment comme une mise en musique du poème „Fisches Nachtgesang“ („Chant nocturne du poisson“, 1887) de Christian Morgenstern : le „Subaqueous Silence“ (= silence sous-marin) du Ayumi Tanaka Trio (ECM, 2021), une autre „sensation silencieuse“ de Norvège. (Entrée du blog du 2 décembre 2021)


30. août 2022

Le jazz se féminise de plus en plus

Alors que le vaste domaine du jazz a longtemps été plutôt un domaine masculin, depuis quelque temps de plus en plus de musiciennes se font remarquer, comme si cela était apparemment naturel, avec des projets innovants. Voici que viennent de paraître deux albums inhabituellement passionnants:

Il s’agit d’une part de „13 Rabbits“ de la compositrice et pianiste Friederike Bernhardt de Leipzig, qui a choisi le nom de Moritz Fasbender pour ce projet. Une excellente symbiose entre l’électronique et toutes sortes d’instruments à clavier, où l’on se sent un peu comme sous un ciel estival étoilé et où l’on découvre à chaque morceau de nouveaux „phénomènes célestes“ fascinants.

L’autre album s’appelle „Tzivaeri“ et est l’œuvre de la bassiste germano-grecque Athina Kontou, qui est parti pour cette œuvre à la découverte de ses racines grecques. Avec son remarquable quartet de jazz et quelques invités jouant d’instruments traditionnels comme le oud, le bouzouki et la lavta, elle interprète donc des mélodies de la culture grecque d’une manière délicatement moderne qui captivera rapidement.

» NOUVEAU


24. août 2022

jaimie branch (1983–2022)

La musique comme nécessité, la musique comme élixir de vie. Peu de gens pourraient transmettre cela de manière aussi authentique et intense que jaimie branch, qui joue de la trompette depuis l’âge de neuf ans. Formée au conservatoire, respectée dans les cercles de trompettistes, elle a ajouté non seulement au jazz politique une touche toute nouvelle – qui peut être à la fois brut et élégant – sans pour autant nier son solide enracinement dans celui-ci.

jaimie branch laisse des enregistrements très excitants – avec des compositions et arrangements raffinés et d’excellents musiciens (Jason Ajemian à la basse, Chad Taylor à la batterie, Tomeka Reid ou Lester St. Louis au violoncelle) – qui occupaient déjà une place importante dans l’histoire de la musique avant sa disparition prématurée.

Fly or Die (2017)
Fly or Die II: bird dogs of paradise (2019)
Fly or Die Live (2021)
Anteloper (duo avec Jason Nazary) :
Pink Dolphins (2022) – avec „Earthlings“, un témoignage de sa très belle voix
tous International Anthem


19. août 2022

Silence

Zitat aus „Vortrag über etwas“ aus John Cage, „Silence“:


8. août 2022

Louis Sclavis

Né en 1953, le clarinettiste et saxophoniste Louis Sclavis est depuis longtemps une personnalité incontournable du jazz européen. Il compose entre autres aussi pour le cinéma, le théâtre et la danse, transforme diverses expériences issues de l’art, de la photographie et des voyages et collabore avec des constellations de musiciens toujours nouvelles qu’il choisit d’abord en fonction des aspects humains avant de développer la musique.

« Un disque de Louis Sclavis est toujours la promesse d’un voyage dans l’art de la mélodie évocatrice, dans le défrichage de nouveaux territoires sonores et de nouvelles saveurs. Musique écrite, improvisée, folklorique, contemporaine, jazz, musique de chambre, du monde … on sent le plaisir de combiner les genres et les personnalités pour en faire une musique de cœur, affinée lors de quelques concerts par la confrontation avec le public, avant d’être capturée en studio. » (Source)


2. août 2022

Des bassistes – sans blague

Oui, mon amour secret va aux bassistes, plus précisément aux contrebassistes de jazz et ce, bien sûr, d’un point de vue purement musical. L’instrument qui fait souvent le lien entre l’instrument rythmique et l’instrument mélodique, mais qui peut aussi séduire énormément en solo. Pincée, tapée, frottée, de nombreuses possibilités de produire un large spectre sonore. Et il est toujours intéressant de suivre les lignes de basse en écoutant.

Voici quelques bassistes qui comptent parmi mes favoris personnels :

Niels-Henning Ørsted Pedersen (1946–2005), qui travaillait ses cordes de basse avec une virtuosité surprenante, souvent très dynamique, en utilisant ses dix doigts. 

Charles Mingus et Charlie Haden (1937–2014), qui ont également tous deux une grande influence dans le domaine de la composition.

Thomas Morgan (*1981), le grand magicien qui, dans des constellations toujours différentes (entre autres avec Craig Taborn, Bill Frisell ou Masabumi Kikuchi), met des accents de basse éblouissants.

Les bassistes du jazz français Jean-François Jenny-Clark (1944–1998), qui a écrit une page de l’histoire du trio avec Joachim Kühn et Daniel Humair, Henri Texier (*1945), qui a commencé sa carrière avec trois albums enregistrés seul („Amir“, „Varech“ et „À cordes et à cris“), Bruno Chevillon (*1959), accompagnateur congénial de toutes sortes de projets, entre autres aux côtés de Louis Sclavis, Joëlle Léandre (*1951), avec laquelle il existe d’innombrables enregistrements en duo avec des musiciens très différents, et Renaud Garcia-Fons (*1962), qui joue un instrument à cinq cordes et travaille ainsi beaucoup d’influences méditerranéennes.

Deux grands maîtres du jeu en solo sont Barre Phillips (*1934), qui a probablement enregistré le premier disque solo de basse jazz en 1968 et le premier album de duo de basse jazz avec Dave Holland en 1971, et Claude Tchamitchian (*1960), qui joue entre autres une contrebasse de JF Kenny-Clarke. (>solo)

Ces contrebassistes exceptionnels, et bien d’autres encore, apparaissent régulièrement sur ces pages et continueront certainement à le faire.

D’ailleurs - l’une des plus belles lignes de basse que l’on puisse suivre est celle de Gary Peacock (1935–2020) sur „God bless the Child“ avec le Keith Jarrett Trio sur „Standards, Vol. 1“ (1983, ECM).


30. juin 2022

Le voyage d'hiver continu

J’ai conclu le billet de blog sur le Winterreise (Voyage d’hiver) de Franz Schubert du 11 mai 2021 en me demandant si et comment l’œuvre de 1827 résisterait à une adaptation dans un contexte rock/pop. Cet enregistrement qui vient de paraître (2022, col legno) avec le chanteur (indie-rock) Oliver Welter et la pianiste classique Clara Frühstück, mes attentes imaginaires ont été largement dépassées.

Les textes de Wilhelm Müller n’ont pas été changés, l’accompagnement musical au piano, au synthétiseur et à la guitare électrique a été adapté avec prudence ou bien aussi audace. La voix terreuse du chanteur, à laquelle s’ajoute parfois le chant délicate de la pianiste, illustre de manière imposante le désespoir du voyageur de l’hiver. Un jalon étonnant dans la réception de l’œuvre. (>nouveau)


20. juin 2022

Brian Wilson

Le mastermind des Beach Boys, Brian Wilson, fête aujourd’hui ses quatre-vingts ans, deux jours après Paul McCartney. l’an dernier, il a enregistré un album intitulé „At My Piano“ (2021, Decca), sur lequel il a joué une sélection de ses œuvres seul au piano. Il en ressort que ses compositions de chansons, même sans les arrangements grandioses, réduites entièrement à l’essentiel, fonctionnent à merveille. Tout comme celles de Paul McCartney.


10. juin 2022

Relations

L’une des raisons pour lesquelles je gère ce site est que j’ai énormément de plaisir à explorer de nouvelles choses et à découvrir des interconnexions (et à les partager). Dans le domaine de ce que l’on appelle largement le jazz, ceci est une affaire passionnante, car des musiciens se réunissent toujours au-delà des frontières pour créer de nouvelles formes et combinaisons.

Cet album en est un bon exemple : „Autum in Paris“ (1991) d’un trio composé de deux Japonais (le batteur Masahiko Togashi, qui a également joué avec Don Cherry, et le pianiste Masahiko Satō, qui a également travaillé avec Peter Brötzmann) et du bassiste français Jean-François Jenny-Clark (bientôt plus).

Le collage qui décore la pochette est l’œuvre du batteur suisse Daniel Humair (vieux pote du bassiste), qui ne joue pas ici, mais qui fait aussi de formidables choses dans le domaine des arts plastiques. 

L’ensemble m’a beaucoup rappelé l’album „Sunrise“ du trio Masabumi Kikuchi (billet de blog du 31 mai 2021). Ces deux disques se sont caractérisés par une intensité qui ne se révèle pleinement qu’avec le temps, y compris leurs colorations japonaises. Le fait que les deux pochettes aient le jaune comme ton de base est certainement un hasard, mais peut-être pas …


31. mai 2022

LE SURPRENANT – Don Cherry avec ..

… Lou Reed : „The Bells“ (1979, Arista), un album curieux auquel Cherry, qui était ami avec Reed et jouait de temps en temps avec son groupe (source intéressante), a participé. Le point culminant de l’enregistrement (et de l’œuvre de Lou Reed) est le morceau hypnotique, dans lequel la trompette de Cherry „murmure“ constamment en arrière-plan.

… Terry Riley : „Live in Köln February 23, 1975“ un enregistrement avec le compositeur et un des fondateurs de la musique minimale au keyboard et Karl Berger (qui, en gros, a porté la musique du monde au jazz) au vibraphone. Réalisé au même endroit et une semaine après le bien plus célèbre Köln Concert. Un minimalisme rythmé à l’effet apaisant - malheureusement, il n’est disponible qu’en ligne.

… Heiner Goebbels, „Der Mann im Fahrstuhl“ (1988, ECM) - un collage sonore musique-parole remarquable avec des textes de Heiner Müller et d’autres musiciens d’avant-garde comme Fred Frith et Arto Lindsay.

… Abdullah Ibrahim (piano, flûte, voix) et Carlos Ward (saxophone alto, percussions, flûte, voix) et Cherry (trompette, percussions, flûte, voix) : „The Third World-Underground“ (1974, Trio Records, Japon) - un enregistrement en live dans un club de jazz de Copenhague en 1972. Un petit bijou où les trois musiciens, extrêmement exubérants, enthousiasment musicalement.

… Krzysztof Penderecki : „Actions“ (2002, Intuition) une rencontre de jazz, de la musique traditionnelle et la musique nouvelle au Donaueschinger Musiktage 1971. La pièce „Actions for Free Jazz Ochestra“ a été composée par le compositeur polonais pour le festival et pour le Cherrys New Eternal Rhythm Orchestra, un ensemble composé de musiciens de jazz européens prometteurs comme Peter Brötzmann, Albert Mangelsdorff, Willem Breuker et bien d’autres). Pour Penderecki, c’est la seule composition de jazz et qui a été reinterprétée en 2020 par Fire ! Orchestra, sous la direction de Mats Gustafsson (Rune). A découvrir également.


21. mai 2022

L'Inde

La rencontre de musiciens venant de cultures différents est souvent un événement très fascinant, surtout quand de cette confrontation entre différentes traditions musicales naît quelque chose de tout à fait nouveau. Deux des musiciens des „liens familiaux“ ont enregistré un album en duo avec un autre musicien indien où cet échange culturel fonctionne extrêmement bien :

1 ― Ravi Prasad & Pedro Soler (1999, Al Sur) ::: La guitare flamenco rencontre la flûte, les percussions et le chant. Cette réduction archaïque crée une magie poétique qui parle de racines communes (au 16ème siècle, il y avait des relations commerciales étroites entre l’Andalousie et les Indes occidentales) et de curiosité respective.

2 ― Latif Kahn & Don Cherry „Music/Sangam“ (1982, Heavenly Sweetness) ::: Sangam signifie „point de rencontre“ en transcrit et c’est exactement ce qui décrit le mieux ce que le joueur de sitar et le multi-instrumentiste Cherry à la trompette, au clavier, à la flûte, à la voix et au ngoni (luth à une à sept cordes de la tribu mandingue d’Afrique de l’Ouest) ont produit ici dans un studio parisien.

Un développement ouvert et curieux des traditions africaines et indiennes avec le jazz contemporain qui donne un résultat magnifique.

D’ailleurs : le violoniste virtuose Yehudi Menuhin et le virtuose du tablavi Ravi Shankar, liés par une longue amitié, ont enregistré trois albums ensemble. „West meets East“ (1966, 1967, 1976) est le nom du projet, qui est plutôt d’inspiration indienne, mais qui vaut également le coup d’être découvert.


6. mai 2022

Sco

Jusqu’à l’année dernière, la musique de John Scofield n’a pas reçu beaucoup d’attention chez moi. Puis il a joué un concert solo au festival de Moers - aimablement diffusé par Arte - et ce fut une révélation. Seul avec sa guitare, avec quelques interrupteurs de boucle à ses pieds, il a servi des moments d’une intensité impressionnante - des chansons, des improvisations, un poème ! Et voilà maintenant sort cet album solo chez ECM (que j’attendais depuis), orné d’une pochette particulièrement belle. Ici aussi, chaque touche ennoblit les cordes de la guitare, aucun autre instrument ne détourne l’attention du purisme des mélodies, bref, une musique profonde qui ne fait pas que bouger des cordes …
Conclusion : souvent le bon est là où on ne le soupçonne pas.


30. avril 2022

Liens familiaux (3/3)

Les Soler-Claus’

Après Peter et Caspar, voici Pedro et Gaspar pour terminer les „Liens familiaux“. Après des débuts au violon, Pedro Soler (*1938) est tombé amoureux du son de la guitare lors d’un concert de jazz et a développé une passion pour les libertés techniques et ludiques du flamenco. Il s’est formé à cette discipline auprès de maîtres du genre en Espagne. (Source - un film aussi très beau visuellement, 30 min).

À coté de l’accompagnement traditionnel du chant et de la danse, Soler a également exploré de nouvelles voies en tant que soliste, dans l’accompagnement de la récitation de poésie („Lorca“ avec Germaine Montero, 1968/2017) et avec d’autres musiciens comme le bassiste Renaud Garcia-Fons („Suite Andalouse“, 1994).

L’instrument de son fils Gaspar Claus (*1983) est le violoncelle, avec lequel il se balade Parma des très nombreux genres musicaux, du classique à l’électronique. Par exemple en duo avec le chanteur d’Elfterklang Caspar Clausen („Live at St-Merry“, 2016), en interprétant des chansons ouvrières majorquines avec la chanteuse Marion Cousin („Jo Estava Que M’Abrasava“, 2016) ou en solo avec son album „Tancade“, sorti en 2021, dans lequel il explore largement les possibilités de son instrument. Son site web détaillé invite à se perdre dans ses nombreux projets …

J’ai découvert les deux à travers leurs albums communs „Barlande“ (2011) et surtout „Al Viento“ (2016, tous deux Infiné), deux chefs-d’œuvre dans lesquels la profonde musicalité du père et du fils porte le flamenco bien au-delà de ses frontières.


22. avril 2022

Mingus

Aujourd’hui il y a cent ans naissait Charles Mingus. A cette occasion, il occupe désormais sa propre rubrique.


12. avril 2022

C'est encore le temps de "Passion"

Dans le cadre d’un projet de travail sur la musique nouvelle, j’ai découvert la compositrice finlandaise Kaija Saariaho (1952-2023) et son œuvre fascinante „La Passion de Simone“ (2013, Ondine), un oratorio moderne pour soprano, voix, chœur, orchestre et électronique datant de 2006.

Le livret a été écrit par l’écrivain franco-libanais Amin Maalouf (*1949), surtout connu pour ses romans sur des thèmes historiques et auteur récemment de la très intéressante dystophie „Nos frères inattendus“ (2020, Grasset).

L’œuvre, découpée en 15 „stations“ comme les chemins de croix classiques, raconte la vie de la philosophe et mystique française Simone Weil (1909-1943), qui s’est engagée avec véhémence pour la justice sociale. Au cours de sa courte vie, elle a travaillé entre autres comme professeur de philosophie, dans la Résistance espagnole et française, dans une usine pour connaître les conditions de vie des ouvriers et a finalement cherché des réponses de plus en plus dans le domaine religieux.

Bien sûr, il faut toujours un peu s’habituer à ce genre de musique, mais rien que les volumineux nuages sonores de l’orchestre valent absolument la peine de s’approcher de cette passion extraordinaire.


30. mars 2022

Familienbande (2/3)

Les Brötzmanns

En tant que fan des Einstüzende Neubauten, le début des années 1990 a forcément mené à Caspar Brötzmann (*1962). Ses albums avec le Caspar Brötzmann Massaker (avec Eduardo Delgado-Lopez à la basse et Danny Arnold Lommen à la batterie) sont pour moi, jusqu’à aujourd’hui, des œuvres d’exception qui ne cessent de me fasciner. Notamment „Koksofen (1993) et „Home“ (1995).

Il a commencé à jouer de la guitare sur un instrument que Carla Bley avait laissé à la maison Brötzmann et est passé peu après à la guitare électrique. Il en tire des sons violents, brutaux et extrêmes, mais aussi incroyablement lyriques et nuancés, d’où émane une énergie sans précédent, et les combine avec une performance vocale ensorcelante. ICI se trouve un très beau document (allemand et anglais) dans lequel le musicien réfléchit son œuvre. Son disque le plus mélodieux est „Mute Massaker“ (2000, tous Rough Trade/Southern Lord) et, bien qu’il soit accompagné d’une basse et d’une batterie, il ressemble presque à un album solo, ce qui fait de lui un héritier très légitime de Jimi Hendrix. Tout comme son père, il habille la plupart du temps ses couvertures de ses propres œuvres d’art, ce qui donne toujours un ensemble très cohérent.

Ce Peter Brötzmann (*1941-2023), au départ formé comme graphiste - ses instruments sont toutes sortes de saxophones et de clarinettes - a fait ses premières apparitions dans un projet de Don Cherry. Peu après, il est devenu l’un des principaux acteurs du free jazz allemand, auquel il continue d’ajouter des nuances parfois très extrêmes. Son œuvre est si complexe que je ne citerai ici que quelques albums. Le grand classique „Machine Gun“ (1968) devrait en tout cas mériter une écoute concentrée. Une belle curiosité est le disque „Schwarzwaldfahrt“ (1977, FMP), dans lequel il parcourt les sous-bois avec le batteur Han Benninck et des instruments, en intégrant des bruits de ruisseaux, des chants d’oiseaux, des coups sur des troncs d’arbres dans les improvisations communes enregistrées sur place. Ma première rencontre (et c’est toujours quelque chose de spécial) a été le projet solo „No Nothing“ (1991, FMP) dans lequel il envoûte l’auditeur tel un charmeur de serpents jouant de différents instruments à vent. Un autre enregistrement live en solo impressionnant a été réalisé à „Münster Bern“ (le munster de Berne) (2015, cubus), dans lequel il utilise la résonance de l’église gothique pour des registres allant des aboiements jusqu’aux mélodies douces. Les travaux qu’il a réalisés ces dernières années avec la guitariste de pedal steel Heather Leigh, comme „Sparrow Nights“ (Trost, 2018), sont particulièrement audibles. Un très bon résumé du reste de son œuvre se trouve ICI.

En 1990, le père et le fils ont enregistré un album commun „Last Home“ (Pathalogical) qui est malheureusement plus ou moins épuisé.


20. mars 2022

Liens familiaux (1/3)

Les Cherrys

Don Cherry (1936–1995) est un peu le „hidden track“ de l’histoire du jazz. Il a participé à des évolutions importantes comme la découverte du Free Jazz (1961, Atlantic) avec Ornette Coleman et le développement de l’Avant-Garde (1966, Atlantic) avec John Coltrane et a joué avec de nombreux autres musiciens de renom (j’y reviendrai une autre fois). C’est peut-être son insatiabilité qui a fait que, jusqu’à aujourd’hui, il n’est pas reconnu au premier rang des grands musiciens de jazz. Son instrument était la trompette de poche, mais outre diverses flûtes et le piano, il maîtrisait encore de nombreux autres instruments qu’il a collectionnés au cours de sa vie.Pour moi, ce sont surtout ses albums „Mu“ First Part (1969, actuel 1) et „Mu“ Second Part (1969, actuel 31), qu’il a enregistrés en tant que multi-instrumentiste avec le percussionniste Ed Blackwell, qui ont été marquants. Ses compositions mêlent ici la musique traditionnelle de cultures très différentes à l’improvisation libre du jazz et posent un jalon passionnant pour la mondialisation du jazz.

Sa belle-fille Neneh Cherry (*1964) a pris un autre chemin, mais elle porte en elle l’esprit de son père. Du punk, elle est passée au hip-hop et a participé au développement du trip-hop. 


On lui doit des hymnes pop comme „Manchild“ et „7 Seconds“ (avec Youssou N’Dour) et d’autres productions musicales, toujours très engagées, comme par exemple „Broken Politics“ (2018). Elle a travaillé sur l’héritage de son père avec le trio de jazz „The Thing“ autour du saxophoniste Mats Gustafsson (billet de blog du 11.12.21) sur l’album „The Cherry Thing“ (2012). Ce que je trouve le plus particulier, c’est son album „Blank Projekt“ (2014, tous Smalltown Supersound), qui se réduit de manière très minimaliste à des sons électroniques et percussifs et à sa voix chaleureuse de soul. Peut-être pas si éloigné de „Mu“.


9. mars 2022

Jason Moran …

navigue avec une grande liberté entre la musique, les arts plastiques et les arts de la scène. Le Whitney Museum de New York lui a consacré une exposition à l’automne 2019 avec ses installations artistiques, ses performances et des concerts (Il vaut le coup d’y regarder.)

Et il est avant tout un excellent compositeur et pianiste, comme en témoignent les œuvres suivantes.

Il y a un an, son album solo „The Sound Will Tell You“ (2021, via bandcamp.com), inspiré par la littérature de Toni Morrison (1931–2019), est sorti. Ce merveilleux album s’ouvre sur un morceau intitulé „Follow the Light“ et l’on a effectivement l’impression de suivre un rayon lumineux sur le reste du disque.

La même année, un disque en duo avec Archie Shepp „Let My People Go“ (2021, Archiball) est sorti. Shepp a une fois de plus trouvé, en Jason Moran, un partenaire de haut niveau pour accompagner son chant et son jeu de saxophone (» duo - première colonne).

„Comme un peintre avec une toile fraîche, Moran utilise son piano pour illustrer les couleurs, les ambiances et les idées à sa guise“. (AllAboutJazz)

Un autre disque en duo, cette fois avec le saxophoniste Charles Lloyd „Hagar’s Song“ (2013, ECM), montre également que Moran est un accompagnateur très sensible, Publikum sait néanmoins poser des accents tout à fait singuliers ! 


11. février 2022

André Wilms (1947–2022)

„Ou bien le débarquement désastreux“ est une mise en scène de théâtre musical de Heiner Goebbels remontant à 1995, avec des textes de Joseph Conrad, Heiner Mueller et Francis Ponge sur la relation entre l’homme et la nature. Ici, les sons africains (chant, kora, djembé) se mêlent à la guitare électrique, au clavier et au trombone pour former un collage dense de paroles et de musique. La voix de l’acteur André Wilms est porteuse, elle donne à l’ensemble du morceau un rythme quasi de rap et aux textes leur propre mélodie. L’un des plus grands trésors de ma collection de disques (> base).

André Wilms, qui a donné au théâtre et, entre autres, aux films d’Aki Kaurismäki, des moments poétiques très particuliers, est décédé cette semaine.


30. janvier 2022

Nigerian Marketplace

Un album fantastique (la pochette un peu moins) avec un enregistrement live du Montreux Jazz Festival de 1981 – aussi pour les debutants en jazz. Le pianiste Oscar Peterson virevolte sur les touches, Niels-Henning Øersted-Pedersen travaille ses parties de basse avec une telle élasticité que c’est un vrai plaisir (ce qui est practiquement toujours le cas avec lui) et Terry Clark se tambourine la tête et les épaules. Ensemble, ils créent une énergie qui atteint très vite le cœur et le cerveau, que ce soit en tant que musique de fond ou en tant qu’écoute concentrée.


29. janvier 2022

Livemusik

Et c’est reparti pour la musique, avec une petite rétrospective d’une année de concerts - malgré tout - très riche. Heureusement, de nombreux organisateurs ne se sont pas résignés et ont continué à proposer de la musique live tout en respectant des mesures de sécurité qui rassurent. Car à une époque où l’écoute numérique de la musique augmente (ce que l’on peut tout à fait soutenir par des abonnements et en payant pour des téléchargements et des concerts en streaming !) et où les ventes de disques diminuent, les concerts sont également une source de revenus importante pour les musiciens.

Outre le marathon de trois jours du festival Inntöne (voir le billet de blog du 30 juillet), ce fut de juin à décembre un bouquet varié avec des musiciens de France (Sylvain Kassap, Aïrelle Besson, Michel Portal, Jean-Louis Martinier, Daniel Humair), d’Allemagne (Autochrom, XXXX, Nils Wogram/MUSE, Heiner Goebbels, Rebecca Trescher), et surtout de Munich (Jason Seizer/Claus Raible, Embryo, Moon Not War, Musica Povera, TMTxplosif, Hugo Siegmeth/Axel Wolf, Mathias Lindermayer Trio, Trio Sfera), du Danemark (Christian Wallumrød Ensemble) et des États-Unis (Thumbscrew, Myra Melford et Uri Caine) - tous des concerts dans la région de Munich et tous vraiment bons !

Le plus intéressant est de choisir les concerts selon que le texte d’annonce est promettant ou que l’on apprécie déjà le travail des artistes, mais que l’on ne connaît pas le programme actuel. C’est alors une sorte de „Blind Date“, mais de toute façon la musique live est rarement mauvaise.

J’envisage depuis un moment d’ouvrir une rubrique de concerts sur ce site, mais je n’ai pas encore pris de décision. En tout cas, je trouve que cela reste toujours une bonne idée de braver les circonstances et de continuer à assister à des concerts (cinéma, théâtre, expositions).


14. septembre 2021

Solo


15. avril 2021

Cool


1. janvier 2021

2020